Nieuws van Bonaire

Besluit voor meer bescherming voor mantaroggen later dit jaar

Reuzenmanta, Manta birostris - Foto Rudy Van Geldere

Tijdens de volgende bijeenkomst van de Conference of Parties for the Cartagena Convention, COPS, later dit jaar op Aruba, wordt overwogen om de reuzenmanta in het Caribisch gebied beter te beschermen. Dat meldt Nature Today.

Mantaroggen zijn zeer charismatische dieren die in de wateren van het Nederlands Caribisch gebied voorkomen. Ze zijn een zeer gewaardeerde vondst voor duikers en snorkelaars en ook belangrijk voor gezonde oceanen omdat ze helpen bij het laten circuleren van voedingsstoffen. Maar mantaroggen worden bedreigd door verschillende menselijke activiteiten. 

Het Caribisch gebied is de thuisbasis van twee soorten mantaroggen: de reuzenmanta (Mobula birostris) en Caribische mantarog (Mobula cf. Birostris), die hoogstwaarschijnlijk in de komende jaren officieel zal worden beschreven, evenals verschillende soorten duivelsroggen. Mantaroggen zijn de grootste soort roggen. Ze vormen geen gevaar voor de mens. 

Mantaroggen zijn filtervoeders, die microscopisch klein voedsel (plankton), waaronder vislarven, krill, garnalen en planktonische krabben uit de waterkolom opnemen en door hun kieuwplaten filteren. Ze spelen een cruciale rol bij het gezond houden van de oceanen door het planktongehalte te reguleren. 

De dieren verplaatsen zich tussen de oceaan aan het oppervlak, de diepzee en koraalriffen, en creëren zo ook een waardevolle ecologische verbinding door voedingsstoffen te transporteren.

Gevaren 

Mantaroggen worden bedreigd door verschillende menselijke activiteiten. Een van de grootste bedreigingen voor deze dieren wereldwijd is overbevissing. Ze zijn vaak het doelwit zijn vanwege hun kieuwplaten, die in de traditionele Chinese geneeskunde worden gebruikt. 

Daarnaast worden ze ook bedreigd door bijvangst, verstrikking in bijvoorbeeld visnetten en vislijnen, verdwijnen van leefgebieden en vervuiling. Bijvangst en verstrikking zijn waarschijnlijk de twee grootste bedreigingen in het Caribisch gebied. 

De mantaroggen zijn de grootste soorten roggen, ze leven lang, zo’n 30 tot 50 jaar en planten zich langzaam voort. De leeftijd waarop reuzenmantaroggen zich voor het eerst kunnen voortplanten, wordt geschat op ongeveer 9 tot 12 jaar oud en mantaroggen krijgen slechts één pup per keer. De langzame levenscyclus en langzame voortplanting maken mantaroggen uiterst kwetsbaar voor uitsterving. 

Hoop aan de horizon

In het Nederlands Caribisch gebied helpen beschermde mariene gebieden, zoals het Yarari Marine Mammal and Shark Sanctuary, manta’s en duivelsroggen te beschermen. De soort staat ook op verschillende regionale en internationale lijsten, zoals de Convention on International Trade in Endangered Species, CITES, de Convention on the Conservation of Migratory Species of Wild Animals, hetCMS en de Internationale Haaien Strategie aangenomen door de Nederlandse regering in 2019. 

Daarnaast heeft het Koninkrijk der Nederlanden samen met Frankrijk formeel een voorstel ingediend om de reuzenmanta op te nemen in bijlage II van het Specially Protected Areas and Wildlife (SPAW) Protocol, een regionale overeenkomst voor de bescherming en duurzaam gebruik van kust- en mariene biodiversiteit in de bredere Caribische regio. 

Indien goedgekeurd tijdens de volgende Conference of Parties for the Cartagena Convention dit jaar op Aruba, biedt deze maatregel een wettelijk kader voor het hoogste niveau van bescherming voor het behoud van de reuzenmanta. 

Deel dit artikel