Milieu

Nieuw onderzoeksfaciliteit voor duurzame brandstof op Bonaire

onderzoek-biokerosine-tui

Het onderzoek om microalgen als grondstof te gebruiken voor duurzame brandstof breidt zich uit van Wageningen naar Bonaire. TUI Benelux, Wageningen University & Research centre (WUR) en het Nederlandse Ministerie voor Economische Zaken bundelen de krachten voor de nieuwe onderzoeks- en productiefaciliteit AlgaePARC BONAIRE. Microalgen zijn een uitstekende duurzame grondstof voor de productie van biobrandstof. Het Caraïbische eiland Bonaire is niet alleen een ideale bestemming voor vakantiegangers. Door zijn gunstige klimaatomstandigheden is het ook een ideale plaats voor het kweken van microalgen.

Om vliegen duurzamer te maken, bestaat er binnen de luchtvaartbranche grote behoefte aan de ontwikkeling van een duurzaam alternatief voor kerosine. TUIfly werkt al sinds 2013 samen met WUR en onderzoeksfaciliteit AlgaePARC in Wageningen aan onderzoek naar biobrandstof. De realisatie van een biobrandstof uit algen is de volgende stap in het onderzoek waarbij gebruik wordt gemaakt van de natuurlijke hulpbronnen op Bonaire. De faciliteit zorgt voor de ontwikkeling en een uitbreiding van duurzame economische activiteiten op het eiland wat grotendeels afhankelijk is van de inkomsten uit het toerisme.

Ambities TUI voor een duurzame luchtvaart

Onlangs werd door internationale luchtvaartorganisaties een overeenkomst gesloten om de groeiende uitstoot van CO₂ tegen te gaan. Deze internationale ontwikkeling sluit aan bij de ambities en activiteiten van TUI voor verduurzaming van de luchtvaart. Door onder meer de vliegtuigen efficiënter te maken en het gebruik van schonere brandstoffen wil TUIfly Nederland de CO₂-uitstoot reduceren. Wanneer de biokerosine uit algen een geschikt alternatief blijkt, wordt het onderzoek verder opgeschaald en kan het op grote schaal geproduceerd worden voor commerciële toepassingen.

Voordelen van het gebruik van microalgen

De teelt van microalgen biedt belangrijke voordelen boven andere biomassa die momenteel wordt ingezet voor de productie van biobrandstoffen. Afhankelijk van de algensoort en kweekwijze leveren microalgen een grote hoeveelheid olie, koolhydraten en eiwitten op. Bij de algenteelt wordt gebruik gemaakt van afvalstromen zoals CO2. Bovendien kunnen algen worden gekweekt in zeewater en op locaties die ongeschikt zijn voor landbouw waardoor het niet ten koste gaat van de voedselproductie.

Maatschappelijke impact

De nieuwe productie- en onderzoeksfaciliteit is een stimulans voor de economie van Bonaire. Er worden investeerders aangetrokken voor de ontwikkeling van de productietechnologie. En lokale kleine en middelgrote bedrijven worden betrokken bij de economische activiteiten die gerelateerd zijn aan de productie van microalgen en de toepassingen ervan.

De komende periode worden de plannen verder uitgerold. In 2017 wordt AlgaePARC Bonaire operationeel en zal ongeveer twintig banen scheppen op het gebied van Research & Development. Er worden ook opleidingen en trainingen opgezet voor middelbare scholieren en jong talent die bijdragen aan hun professionele ontwikkeling.

Bron : TUI persbericht

Deel dit artikel